Αναζήτηση
  • IORDANIS PAPAZIS

Ο άγνωστος Ώστιν Φρίμαν.

Πρόσφατα στα χέρια μου βρέθηκε ένας τόμος των εκδόσεων Άγρα με τίτλο “Το σώμα του εγκλήματος”. Πρόκειται για μια ανθολογία δεκατριών κλασικών αστυνομικών διηγημάτων, στην οποία κείμενα-σταθμοί του είδους εναλλάσσονται με άλλα λιγότερο γνωστά, έχοντας πάντα κατά νου την απαίτηση για εξαιρετική λογοτεχνική ποιότητα. Χωρίς να προσπαθεί να αποτελέσει εξαντλητική παρουσίαση του αστυνομικού είδους στις αναρίθμητες παραλλαγές του, η ανθολογία δίνει μια αντιπροσωπευτική εικόνα του, από τις προδρομικές μορφές και την καθιέρωσή του έως τη δεκαετία του 1920. Ένας από τους λογοτέχνες του οποίου το έργο θα απολαύσει ο αναγνώστης αυτού του τόμου είναι ο Ρίτσαρντ Ώστιν Φρίμαν. Εντυπωσιασμένος από παλιά από την αφοσίωση που έδειξε στο αστυνομικό μυθιστόρημα αλλά και από τη σπουδαιότητα της τέχνης του, έχοντας διαβάσει το μυθιστόρημα The Red Thumb Mark, αλλά και με αφορμή την έκδοση αυτού του τόμου θα ήθελα να σας παρουσιάσω αυτόν τον σπουδαίο δημιουργό του εγκλήματος.


Γεννήθηκε και έζησε στην περιοχή του Σόχο, στο Λονδίνο, ο Φρίμαν αποφοίτησε από την Ιατρική Σχολή του Middlesex Hospital Medical College και ειδικεύτηκε ως χειρουργός πρώτα στην Αγγλία και στη συνέχεια στην Αφρική. Εκεί αρρώστησε από μια σοβαρή ασθένεια που τον ανάγκασε, το 1904, να επιστρέψει στο Λονδίνο. Δεν βρήκε δουλειά, αποσύρθηκε στην ύπαιθρο του Κεντ, στο Γκρέιβσεντ, όπου βρήκε μια θέση ως γιατρός, αλλά και έμπνευση για τα μυθιστορήματά του. Το πρώτο βιβλίο του κυκλοφόρησε το 1902, όταν δημοσίευσε τα πρώτα του διηγήματα, αλλά μόλις πέντε χρόνια αργότερα γνώρισε την επιτυχία με το αστυνομικό μυθιστόρημα, The Red Thumb Mark . Σε αυτό το μυθιστόρημα παρουσιάζεται ο χαρακτήρας του Δρ John Thorndyke, ο πρώτος ερευνητής-επιστήμονας της αστυνομικής λογοτεχνίας, καθηγητής Ιατροδικαστικής και αδιαμφισβήτητος πρωταγωνιστής των έργων του Φρίμαν. Τα δακτυλικά αποτυπώματα, η μελέτη των πτωμάτων και οι αναλύσεις ουσιών, που συνοδεύονται από άριστη γνώση της ιατρικής και της χημείας, είναι το κλειδί για τη λύση των πολύπλοκων υποθέσεων του Φρίμαν.